H > 정보마당 > A-Z찾아보기


유해 물질명
메틸수은(Methylmercury)
CAS 고유번호
593-74-8
동의어 및 약자
Mercury (1+), Methyl- 
Mercury (1+), Methyl, ion 
Methylmercury ion 
Methylmercury ion (1+) 
Methylmercury (II) cation 
디메틸수은(Dimethylmercury)
유해물질에 대한 설명
수은(Hg)은 상온에서 액체 상태로 존재하는 유일한 금속으로 다양한 자연적 또는 인공적인 발생원으로부터 무기 수은 화합물의 형태로 환경 중에 방출되게 된다.  이러한 무기 수은은 토양과 퇴적물 내 미생물의 활동으로 유기 형태인 메틸수은으로 전환된다.  환경으로 배출된 유기수은은 생태계의 먹이연쇄 과정을 거치면서 고등한 생물체에 농축되기 때문에 수생 먹이사슬의 가장 높은 위치에 있는 장수 포식성 어종의 경우 많은 양의 메틸수은이 축적되게 된다.
생성원 및 용도
메틸수은 화합물은 아직도 실험실 연구에 사용되고 있으나 산업용으로는 쓰이지 않는다. 메틸수은은 곡물용 살균제, 목재의 방부제, 그리고 방충제로 사용되며 실험실 연구에서도 사용된다.
메틸수은은 생물학적으로 중요한 분자들의 유리 S-H 그룹과 반응해서 수은 및 그 파생물질에 의해 생기는 병들을 야기시킨다. 
미국 FDA에서는 임신을 했거나 하려는 여성 및 모유 수유를 하는 엄마들은 메틸수은이 위험 수준 이상 포함된 물고기는 섭취하지 말아야 한다고 경고했다. 
인화성이 강하다. 20℃에서 증발하여 매우 빠르게 공기를 오염시킬 수 있으며, 눈과 피부, 호흡기를 자극한다. 이 물질에 장기간 노출되면 중추신경계에 영향을 미쳐서 기능 손상을 일으킬 수 있다.
문제가 되는 원인
분자 수준에서 Hg 중독은 설피드릴 효소를 강하게 억제하는 효과가 있다. 조직화학적 연구에서, CH3Hg+에 중독된 지 4주 후에 랫드의 간과 신장 그리고 뇌에서 글루코스-6-포스파타아제, 알카리성 포스파타아제, 아데노신 삼인산 효소, 숙신산 탈수소효소 등의 활동이 현저하게 감소됐고 산성 포스파타아제의 활동이 다소 증가했다. 변화의 정도는 각 장기의 수은 함유량에 따라서 비례했다. 메틸수은은 델타아미노레블린산 탈수소효소와 콜린에스테라제의 활동도 억제한다. 랫드에게 CH3Hg+염을 비경구 주입할 경우 1시간 안에 신장의 말론 디알데히드 수치가 증가되며, 이것은 수은이 지질과산화에 관련된 효소들을 억제한다는 것을 나타낸다. (Venugopal, 1978) 메틸수은은 또한 신경계의 중요한 수용체에 직접 결합하며, 이것은 말초신경의 아세틸콜린 수용체에 대한 영향을 보면 알 수 있다. 태어나기 전에 노출될 경우, 메틸수은은 정상 신경 발달에 영향을 주어 뇌의 구조를 변화시키고, 종속 영양 세포가 나타나게 하며, 뇌의 크기를 축소시킨다. 메틸수은은 또한 중요한 중추신경계 형성 단계에서 미세관 시스템을 억제하여 세포분열에 영향을 줄 수 있다. (Environmental Health Criteria 101,1990) 메틸수은이 콜키신 같은 유사분열을 막고(C-유사분열) 염색체 배수이상(비정상적 염색체 개수)을 유도하는 것은 S-H 그룹과 반응하여 방추사의 형성과 기능을 저해한다는 것을 뜻한다. 방사선과 유사한 염색체 절단을 일으키는 것은 메틸수은이 유전물질 자체와 반응하기 때문일 가능성이 높다. (National Research Council Canada, 1979) 
이화학적 특성
색상  무색  
냄새  달콤한 냄새  
끓는점  96℃(205℉)  
어는점  -80℃(-112℉)  
증기압  50 mmHg @ 20℃  
밀도  7.9  
비중  3.069  
용해도  알코올, 에테르에 용해됨  
관련질병
수은의 독성은 복잡하고 형태와 유입경로,  용량,  노출 시 연령조건에 따라 그 독성의 정도가 결정된다.  일반적으로 수은은 체내 흡수되면 주로 뇌,  간,  신장에 축적된다.  총 수은량이  30ppm  이상이 되면 수은 중독 현상을 일으키게 된다고 알려져 있다.  미나마타시의 환자 중에는  200ppm인 사람도 발견되었다고 한다. (국립환경과학원http://airemiss.nier.go.kr).  수은 중독 시에는 만성신경계 질환으로 인한 운동장애,  언어장애,  난청,  사지마비 등이 발생하고,  산모가 중독되면 태아의 신경계 부작용을 초래하기도 한다 (윤임중, 1984).
민감집단
해당사항 없음.
오염경로
메틸수은은 호수, 강, 습지대, 침전물, 토양, 바다를 포함하는 수생계에 살고 있는 혐기성 생물의 활동에 의해 생성된 무기수은에서 형성된다. 인간이나 물고기를 먹는 새 그리고 수달이나 고래와 같은 수중계 먹이사슬의 맨 위에 있는 포유동물들은 이 과정을 통해서 축적된 메틸수은을 먹게 된다. 인간의 메틸수은 주요 섭취원은 물고기와 기타 수중생물이다.
주요 관련식품 및 오염현황
국내 성인의 일일 수은 섭취량은 약  18.8㎍/day  정도이며,  주로 식품(18.719㎍/day)을 통하여 섭취하며 공기(0.0021㎍/day),  물(0.0006㎍/day) 및 토양(0.0002㎍/day)  등을 통해서도 섭취된다.
식품으로는 주로 어패류(0.27mg/kg),  곡류(0.007mg/kg)  오염이 주된 요인이다.
국내·외 기준 규격
유럽연합(EC)의 분류: 매우 유독함. 환경에 유해함 
GHS 분류: 규제대상 아님 
작업자 노출한계: OSHA, ACGIH, NIOSH 
한국의 관련 법규 정보: 한국산업안전공단 0.1 ppm(0.03 mg/m3) STEL(피부) 
FDA: 분류 - C 
EPA: 위험 폐기물 번호(Hazardous Waste Number): D001 및 D009. 규정 수준 이상의 농도의 경우 미국 EPA 40 CFR 262에 따라 폐기하시오. 규정 수준 - 0.2 mg/L.
* 자료 출처
식품의약품안전청 위해예방정책국, (사)한국식품안전연구원 편집