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유해 물질명
폴리염화비페닐(Polychlorinated biphenyls)
CAS 고유번호
1336-36-3
동의어 및 약자
PCB, Chlorextol, Chlorinated biphenyl,  Chlorinated diphenyl, Chlorinated diphenylene Clophen, Dykanol
유해물질에 대한 설명
PCB로 많이 알려져  있고 전기절연 용도로 많이 사용되고 있는 물질이다. 급성 독성은 낮은 편이지만 생물체 내에서 농축 현상을 나타내는 대표적인 환경오염물질로 심각한 만성 독성을 나타내므로 1980년대 이후에는 생산이 금지된 물질이다. 냄새와 맛이 없는 약간 점도를 지닌 액체 물질이다. 전기 절연체 생산 공장과 인접한 많은 지역이 이 물질로 오염되어 수십년이 지난 지금까지 상업적 어로 활동이 금지될 정도로 환경 오염성과 축적이 심각한 문제가 된다. 간독성, 면역독성과 발적, 두통을 포함한 다양한 중독 증상을 나타낸다. 어린이에게서는 인지 기능의 저하가 관찰되기도 한다. 태아에 대한 독성이 관찰되기도 하며 환경 호르몬으로서 생식기 이상을 유발하기도 한다. 이러한 계열의 물질을 내분비 교란 물질로 분류하고 있다. 특별히 상위 단계의 포식자의 경우 생체 농축에 의해 내분비 교란 현상이 심각하게 나타날 수 있다. 북극곰과 고래의 경우 양성을 다 가진 개체 및 생식 능력이 없는 수컷의 발생이 증가하고 있으며 이는 PCB의 농축과 관련된 것으로 생각되고 있다. 유전자의 발현을 조절함으로서 다양한 독성을 유발할 수 있는 것으로 알려지고 있으며 일부 중추신경계 독성의 경우에는 유전자 발현의 변동 없이 세포내 신호전달 과정을 저해하여 독성을 유발 하는 것으로도 알려지고 있다. 태반을 통과하고 수유부의 경우 젖을 통해 유아에게도 전달되는 것으로 알려진 물질이다.
생성원 및 용도
폴리염화비페닐류(Polychlorinated biphenyls, 이하 PCBs)는 철 충진물을 촉매제로 사용 비페닐(C6H5-C6H5)이 무수염소와 반응하여 염소화될 때 생성되는 화학적으로 매우 안정한 유기화합물로 염소가 치환된 비페닐의 동족체는 209종이 있으며, 이중 실제 사용되는 것은 약 100여 종이 있다. 자연적 생성원은 밝혀진 바가 없으며, 인공적 합성을 통하여 생성되어 변압기, 축전기의 절연유, 윤활유, 가소제, 도료 등 다양한 용도로 사용되고 공업용의 도시 폐기물 처리, 기계장치로부터의 유출 등으로 인하여 환경 중에 배출되게 된다. 공업적으로는 이들을 분리하지 않고 혼합물 상태로 사용하였는데, 염소화 정도에 따라 비중 1.18∼1.81, 끓는점 275∼450℃의 여러 종류의 제품이 사용되었다.
문제가 되는 원인
PCBs가 고의로 자연환경에 방출되지는 않지만 공업용과 도시 폐기물 처리, 기계장치로부터유출되는 방식으로 공기·물·토양을 오염시키게 되었다. PCBs는 지용성이기 때문에 물에서 잘 분해되지 않으므로, 토양과 지하수에 오랫동안 남아 있어 유기체에 축적되고 먹이사슬을통하여 인간에게 영향을 미칠 수 있다. 어류와 무척추동물에게 특히 유독하며, 이에 노출된사람에게는 면역체계, 신경계, 내분비계 및 생식능력에 영향을 줄 수 있다. 이 화합물 중 일부는 다이옥신과 유사한 분자적 구조를 가지고 있으며 발암물질로 예측되고 있어 이후 세계적으로 1970년대부터는 생산 및 사용을 금지 규제하기 시작하였으며 우리나라를 포함한 많은 국가에서 현재는 생산 및 사용이 법적으로 금지되어 있다.  
이화학적 특성
투명하거나 약한 노란빛을 띄는 오일 같은 액상에서 고체상을 나타내며, 알려진 향이나 맛은 없다. PCBs는 산과 알칼리에 강하며 열에도 안정하다. 일반적으로 수용성은 낮으며 염소의 치환수가 높아질수록 수용성은 낮아진다. 비극성 유기용매에는 잘 녹는다. 열에 안전하고, 열용량이 크며, 전기절연성이 좋고, 상온에서 적당한 점성을 가지는 액체로서, 대부분불연성이며, 화학적으로 불활성이면서, 내산을 가진다. 
관련질병
PCBs와 같은 유기염소계 화학물질은 호르몬 합성의 변화, 호르몬 저장과 분비의 변화, 호르몬 이동과 제거의 변화, 호르몬 수용체의 인식과 결합의 변화 등의 기전을 통해 체내 내분비계를 교란시킬 수 있으며, 에스트로겐 유사물질(xenoestrogen)과 같은 기능을 가지는 화합물은 대사물질의 형성속도와 종류에 영향을 미치고 에스트로겐 수용체(estrogen receptor)에 직접 결합하여 유방 세포의 증식을 변화시켜 유방암 발달과 다른 호르몬 관련 질환에 영향을 미칠 수 있다. 모유, 혈액 지방조직 등의 시료는 이러한 PCBs 등에 인체가 노출된 정도를 파악하는데 좋은 지표로 이용된다. 
민감집단
해당사항 없음. 
오염경로
 직업적인 노출 및 식이 요법에 의해 폴리염화비페닐에 만성적으로 노출될 수 있다.
직업적인 노출은 피부 흡수, 섭취, 흡입에 의해 이루어진다. 오염된 음식원은 다수의 사람에게 문제를 야기 시킬 수 있다.
주요 관련식품 및 오염현황
일본의 가네미유증 사고 등 PCBs의 독성과 잔류성에 의한 환경오염 및 인체 피해사례가 보고됨으로써 유통, 보관, 폐기된 PCBs의 독성과 잔류성에 대한 관리의 필요성이 제기되었고 이후 PCBs의 생산이 중단됨으로써 직접적으로 PCBs에 의하여 노출되는 사고는 사라지게 되었다. PCBs가 고의로 자연환경에 방출되지는 않지만 과거에 제조된 변압기나 축전기 등 또는 이를 사용한 전자제품에 의하여 일부 공기중으로 유출될 수 있으며, 도시 폐기물 처리시 기계장치로부터 유출되는 방식으로 공기, 토양 및 표층수와 해수를 오염시킬 수가 있다. PCBs는 지용성이기 때문에 물에서 잘 분해되지 않으므로, 토양과 지하수에 오랫동안 남아 있어 유기체에 축적되고 먹이사슬을 통하여 인간에게 영향을 미칠 수 있다. 일반적으로 생선, 고기와 유제품을 통한 섭취가 PCBs노출의 주된 경로로 알려져 있다. 그러나 미국의 경우에서 보이는 바와 같이 PCBs의 생산을 금지한 1977년 이후로 지속적으로 PCBs의 노출량이 감소하는 것으로 보고되고 있다.
국내·외 기준 규격
유해화학물질관리법에 의해 제조/수입 또는 사용을 금지하거나 제한화학물질로 지정되어 PCBs 및 이를 0.005%이상 함유한 혼합물질을 제재하고 있다. 이외에도 토양환경보전법, 폐기물관리법, 수질환경보전법, 대기환경보전법, 환경정책기본법에 의해 관리되고 있다.
1) 현재 FDA에 의해, 먹을 수 있는 민물고기에 대한 폴리염화비페닐은 5 mg/kg으로
규제하고 있으며 민물고기에서 900 mg/kg까지 발견되었다.
2) EPA CERCLA, 유해한 물질, 보고 의무량 (40 CFR 302.4, 2006):
- 최종 보고 의무량: 1 파운드 (0.454 kg)
3) EPA SARA Title III, 공동사회의 알 권리법 (40 CFR 372.65, 2006; 40 CFR 372.28,
2006)
4) EPA (IRIS, 2004): B2 ; 인간에게 발암 가능성이 있음 - 동물에서 암을 유발하는 충분한 자료에 기초 함.
5) OEL-덴마크: TWA 0.01 mg/m3, OCT 2002
6) OEL-뉴질랜드: TWA 0.1 mg/m3, JAN 2002
7) OEL-러시아: STEL 1 mg/m3 , 피부, JUN 2003
8) OEL-네델란드: MAC-TGG 0.1 mg/m3 , 피부, 2003
9) OEL-영국: TWA 0.1 mg/m3 (피부), 200
* 자료 출처
식품의약품안전청 위해예방정책국, (사)한국식품안전연구원 편집