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유해 물질명
톨루엔 (Toluene)
CAS 고유번호
108-88-3
동의어 및 약자
methacide, methylbenzene, methylbenzol, monomethylbenzene, phenylmethane
유해물질에 대한 설명
톨루엔(Toluene, C6H5CH3)은 방향족탄화수소로서 벤젠의 수소 하나를 메틸기로 치환하여 형성된 무색의 벤젠과 같은 냄새를 가진 휘발성, 가연성 액체인 metylbenzene의 일반명이다. 톨루엔은 무색투명한 가연성으로서 방향성 벤젠과 유사한 냄새가 나고 알코올, 클로로포름, 에테르, 성유에테르, 아세톤, 빙초산, 이황화탄소, 벤젠, 아세트산 등과 혼합되나 물(0.067%)에는 녹지 않는다. 또한, 석유, 석탄, 스틸렌 생산공정에서 발생하는 부산물, 화학적 중간매체, 담배연기 등에 포함되어 있다.  
생성원 및 용도
톨루엔은 주로 화학 합성 시 중간제, 화학용제 등으로 사용되며 인체발암성 자료로서 역학 자료는 거의 없다. 자연발생적 오염원은 화산, 산불, 원유 등이며 인공적 오염원으로는 자동차 배기장치, 가솔린 저장탱크, 주유소, 소화기 등이 있다. 톨루엔을 처음에는 톨루발삼(tolu balsam)을 건류하여 얻었으며, 19세기 후반에는 석탄 건류(탄화)의 부산물을 이용하여 생산하였으며 2차 대전 후, 석유로부터 톨루엔 제조가 증가되었고 코크(coke)와 석탄타르는 감소하였다. 현재는 87%의 톨루엔은 정제분류의 촉매 reforming에 의해 생산되고 9%은 에틸렌과 프로필렌 제조 시 증기분해 반응탑에서 유도된 가솔린 열분해 과정에서 분리된다. 그 외 4%은 다른 과정의 부산물에서 생산되고 있다. 톨루엔은 일부 초목의 유형에서 자연적으로 발생되기도 하나(Toxicological Profile for Toluene, U.S.;2000), 주된 오염원으로는 석유 정제공정, 코크스 오븐공정, 페인트, 잉크, 신나, 접착제, 화장품의 성분, 스티렌 등 다른 화학물질의 생산 등에 사용되며 이로 인하여 환경 중으로 배출된다. (환경부, 1997) 
문제가 되는 원인
방향족 탄화수소의 일종인 톨루엔은 유기용매로서 널리 이용되어 도료나 접착제 등에 사용되어 왔으며 체내에 과량 흡입될 경우 복통, 구토와 같은 위장관계의 기능장애를 초래할 뿐만 아니라 두통, 현훈 및 환각증세와 같은 신경장애를 일으킨다고 알려져 있다. 더욱이 근대산업이 발달함에 따라 산업체 근로자가 과량의 유기용매에 장기간 노출되는 경우가 날로 증가하고 있으며 근래 일부 청소년층에서 도취감을 얻기 위한 수단으로 접착제를 통한 톨루엔의 흡입이 유행되고 있어 이의 흡입이 생체기능, 특히 정신신경계에 미치는 효과 규명이 긴요한 과제로 대두되고 있다. 급성 또는 만성적인 톨루엔 흡입은 자율신경계를 포함한 중추신경계의 기능장애를 유발하며 EEG의 변화와 acetylcholine을 포함한 신경전도물질의 분비 및 대사에 변화를 초래한다. 톨루엔은 벤젠 고리 중의 하나인 -H가 알킬기(-CH3)로 바뀐 것으로 가소제나 합성섬유 등의 합성원료로 사용이 되며 톨루엔은 벤젠보다 피부나 점막에 주는 자극이 강하며 증기흡입에 의한 중추신경에 주는 작용도 벤젠보다 강하다고 한다. 100~200ppm의 증기를 8시간 흡입하면 피로, 구토, 감각저하, 운동불능, 무기력, 졸림 등의 증상을 보이며 600ppm 정도의 농도가 되면 단시간 노출만으로 심한 흥분, 강한 피로감, 구토, 두통을 일으킨다. 
이화학적 특성
특이한 냄새가 나는 무색 액체이며, 분자량 92.14, 녹는점 -95 ℃, 끓는점 110.8 ℃, 비중 0.87(15 ℃)이다. 물에는 녹지 않지만 에탄올 ·에테르 ·벤젠 등 대부분의 유기용매와는 임의의 비율로 혼합한다
관련질병
톨루엔의 인체영향으로 마음이 진정되거나 흥분, 혼미한 상태, 떨림, 이명(귀울림), 복시증, 환각, 말더듬, 보행실조, 경련과 혼수상태 등이나타나며 750~5,625 ㎎/㎥(200~1,500ppm) 범위행실조, 에 노출된 직업은 중추신경계에 영향을 미친다. 
민감집단
해당사항 없음.
오염경로
톨루엔은 대기가 주된 노출경로이며, 실외노출보다 실내노출의 비중이 높고 작업장의 일부 집단은 일반 인구집단보다 고농도로 노출될 가능성이 있으며 톨루엔은 담배연기의 주성분이기 때문에 흡연을 통해 노출될 수 있고 음식 및 음용수를 통한 노출은 극히 제한적이고 미미한 수준이다. 톨루엔이 함유된 제품 사용과정에서 호흡기 및 피부접촉으로 인한 노출이 발생될 수 있다
주요 관련식품 및 오염현황
국내 식품 및 소비재 중 톨루엔에 대한 오염도 자료는 휘발성이 높은 톨루엔이라는 물질의 특성상 조사 자료의 미흡하다. 국내 톨루엔이 함유되어 있는 제품은 최근 유사휘발유로 제품화되어 나온 첨가제 등의 자동차원료, 폭약, 염료, 페인트, 잉크, 접착제, 인공가죽제조, 용매, 화장품, 의약품, 락카희석제, 수지류, 세제, 향료 등으로 다양하며(환경부, 1997 : 국립환경연구원, 환경자료집, 1999) 이들 제품 사용시 호흡기 및 피부접촉을 통해 인체 노출가능성은 있으나 접착제(10% 미만)와 물휴지(불검출)에서만 톨루엔 농도를 규제하고 있다
국내·외 기준 규격
 국내 먹는물의 경우 먹는물 관리법에 의해 톨루엔에 대해 700 ppb로 정하고 있다. 지표수에 대한 수질환경기준은 정하고 있지 않다.국내의 대기 중 톨루엔에 대한 규제 기준이나 권고기준은 없다. 국내 토양의 톨루엔은 별도의 규제는 없고 BTEX(벤젠, 톨루엔, 에틸벤젠, 자일렌)로서 국내 토양오염기준은 토양환경보존법에 따라 “나”지역에 대해서만 토양오염 우려기준은 80 ㎎/㎏으로 설정하고 있으며 토양 오염대책기준은 200 ㎎/㎏으로 설정하고 있다. 
* 자료 출처
식품의약품안전청 위해예방정책국, (사)한국식품안전연구원 편집